[:nl]Met open armen word ik ontvangen in het huis van de Nederlandse Benjamin en de Britse Simone. Samen met hun zoontje Daniel en twee hondjes wonen ze in een dorpje net voorbij Sanga, een plaatsje in het zuidoosten van de Kathmandu Vallei. In december 2014 zijn zij begonnen met Herb Nepal, een biologische en duurzame boerderij.

Het idee van Herb Nepal is het groeien, bewerken en verkopen van duurzaam geproduceerde kruiden en producten. Dit doen zij samen met een kleine groep boeren om hun inkomen te stabiliseren en de lokale natuur aan te sterken.

De biolgoische boerderij Herb Nepal

Na een busrit in de altijd weer hilarische bussen in Nepal (vol is nooit vol en het verkeer is een chaos, maar altijd erg vermakelijk) kwam ik aan bij Benjamin en Simone’s huis. De aanwijzingen van Benjamin om hun huis te vinden, bleek ik niet nodig te hebben. De lokals hielden nauwlettend in de gaten waar ik eruit moest en ze hielpen me ook bij het vinden van het juiste huis.

Eenmaal aangekomen gaf Simone mij een rondleiding en vertelde het een en ander over Herb Nepal. Tegen het einde van de middag kwamen er een aantal medewerkers van de boerderij op bezoek voor een meeting en dit was de perfecte kans om mijn Nepalees te verbeteren. Gewapend met mijn Engels-Nepali woordenboek schoof ik aan bij het natafelen. Toch wel handig dat er dan een Nederlands iemand bij zit die me af en toe te hulp kan schieten als het te snel gaat of wanneer ik verdwaald ben in de betekenis van woorden.

De boerderij

De volgende ochtend zaten we met z’n vieren (Benjamin, Simone, de kleine Daniel en ik) in de jeep op weg naar de boerderij. Zo’n 30-40 minuten rijden of twee uur lopen van hun huis. Het uitzicht over de vallei was schitterend. Over smalle paadjes met scherpe haarspeld bochten klommen we omhoog. Op de boerderij werden we door iedereen begroet. Mannen waren druk bezig met de bouw van de toekomstige farmstays en Benjamin vertelde hoe het eruit moet komen te zien.

Vanuit de huizen kijk je uit over de boerderij, waar onder andere rijst, verschillende groeten en diverse kruiden worden verbouwd. Herb Nepal zet zich in voor het creëren van een permacultuur; een leefomgeving die ecologisch duurzaam en economisch stabiel is. Hierbij kan je onder andere denken aan het zuiveren van water tot drinkwater, maar ook aan het herstellen van landschappen door op een andere, diverse manier te cultiveren en de natuur zo in evenwicht te houden.

De biologische boerderij Herb Nepal

De boeren die voordelen verwerven via Herb Nepal zijn arme boeren. Vanwege hun etnische achtergrond veel discriminatie ervaren in Nepal. Hoewel het kastensysteem is afgeschaft zit het nog wel in het gedachtegoed van velen. Daarnaast zijn er in Nepal veel verschillenden etnische groepen, waarvan sommige gediscrimineerd worden om bijvoorbeeld hun taal. Via Herb Nepal hebben zij een stabiel inkomen en verwerven zij meer kennis over biologische en duurzame landbouwtechnieken. Dit alles samen zorgt ervoor dat zowel de natuur als de community gezonder en sterker worden.

Benjamin en Simone hebben grootse plannen en wensen voor Herb Nepal en ik ben er zeker van dat het hen gaat lukken. Twee dagen was te kort voor een full experience op deze schitterende plek, maar de volgende keer dat ik in Nepal ben en de farmstays zijn klaar ga ik zeker weer een kijkje nemen!

Bedankt Benjamin, Simone en Daniel voor jullie gastvrijheid! (:

Herb Nepal vandaag de dag

Update januari 2019: Herb Nepal is up and running! De duurzaam gebouwde Farm Stays zijn af en wat zien de foto’s er schitterend uit! Neem een kijkje op Herb Nepal’s website voor actuele prijzen en aanvullende informatie.

Ook kan je Herb Nepal steunen door een van hun producten te kopen. Onder de naam Koseli (gift in het Nepalees) verkopen ze natuurlijke shampobar’s en zeep in diverse winkeltjes in Nepal. Onder andere in de Timro Concept store in Jhamsikhel. Blijf op de hoogte via een like op hun Herb Nepal’s website

Biologische boerderij Herb Nepal in aanbouw[:en]I was welcomed with a loving heart at the house of the Dutch Benjamin and the British Simone. Together with their son Daniel and two dogs they live in a village near Sanga, a place in the southeast of the Kathmandu Valley. In December 2014 they started Herb Nepal, an organic and sustainable farm. The goal of Herb Nepal is to grow, process, produce and sell organic and sustainably sourced herbal products. They do this together with a small group of farmers to improve their income and strengthen local environment.

Herb Nepal 3

After yet again a hilarious bus ride (buses in Nepal are never full and the traffic is one, big chaotic mess, it’s very entertaining) I arrived at Benjamin and Simone’s house. Even though Benjamin gave excellent directions, the locals helped me to get out of the bus at the right place and others directed me to the right house.

Once arrived Simone gave me a tour and told a bit about Herb Nepal. Some of the farmworkers came to their house in the afternoon to attend a meeting and this was the perfect moment to improve my Nepali. Armed with my English-Nepali dictionary I came sat with them after dinner. However, it was very nice to have someone Dutch around me to help me when I was lost in words I didn’t understand.

The next morning the four of us (Benjamin, Simone, little Daniel and I) drove off to the farm. It’s about 30-40 minutes away by car, or a two hours walk up the mountain. The view over the valley was amazing. We drove over narrow roads and sharp u-turns all the way to the top. We were greeted by all the farm staff. Men were busy constructing the future farmstays and Benjamin told me how everything will look like once the construction has finished. The houses overlook the beautiful, green farm, where among others, rice, different kinds of vegetables and several kinds of herbs are grown. Herb Nepal is committed to creating a permaculture; a habitat which is ecologically sustainable and economically stable. You can think of purifying water, but also of restoring landscapes by cultivating in a different way so nature is in balance.

Daniel Herb Nepal

The farmers who will benefit of Herb Nepal are poor farmers who, because of their ethnic background are being discriminated a lot in Nepal. Even though the caste system is officially gone, it still remains in the minds of many. Besides that, Nepal knows a lot of different ethnic groups, of which some are discriminated by others, for exampling for speaking a different language. Via Herb Nepal those farmers have a chance to stabilize their income and improve their knowledge about organic and sustainable farming technics. This all together will make nature as well as the community healthier and stronger.

Benjamin and Simone have big plans and wishes for Herb Nepal and I’m sure they will get there. My two days stay was too short to get the full experience of this beautiful place, but next time I’m coming to Nepal and the farmstays are ready, I’ll definitely have a look!

Did you get inspired and do you want to come to Herb Nepal as a volunteer, a student or just for a few days in the farmstays? Check out Herb Nepal’s website and facebook page for more information.

Thank you so much, Benjamin, Simone and Daniel, for your hospitality (:

Herb Nepal 2 Farm stays in de maak Maya Rice fields Herb Nepal[:]