Kopan Klooster: een week mediteren tussen de monniken

Het is alsof ik in en filmscène ben beland. Even verbleef ik in een magisch decor. Afgelopen week leefde ik namelijk tussen de monniken en nonnen in het Tibetaans Boeddhistische Kopan klooster in Nepal. Samen met ongeveer 70 mensen was ik hier om een introductiecursus Boeddhisme en mediatie te volgen.

Het leven in Kopan

Iedere ochtend tussen vijf en half zes werden we wakker en hoorden we de monniken mantras voordragen, de vogels fluiten en de apen zingen. We begonnen de dag in stilte en met een kop thee (of twee, of vier..), gevolgd door een mediatiesessie van driekwartier. Na het ontbijt en een korte pauze begon om kwart over negen onze eerste Dharma les; de leer van Boeddha.

Uitzicht klooster en bergen Kopan Nepal
Het uitzicht vanaf het Kopan Klooster

De lessen waren lang en ingewikkeld. Het tempo was hoog en mijn Engelse vocabulaire is weer aardig uitgebreid. Om half 12 aten we lunch, waarna we weer met elkaar mochten praten. De onderlinge discussies die volgden, over de Dharma, over moraliteit, over religie en cultuur waren wat mij betreft het interessantste van de hele week.

Om twee uur gingen we in vaste groepjes een aantal opgegeven vragen bediscussiëren. Uiteenlopend van ‘hebben planten en bomen een mind?’ tot ‘geloof je in karma of heb je een betere verklaring voor wat er gebeurd met mensen?’ en ‘is een vorm van geloof voordelig in tijden van overlijden?’ Dankzij de verschillende achtergronden (mensen uit alle windstreken van de wereld), leeftijden (19-65+) en opleidingen, waren de discussies altijd erg levendig en vol uiteenlopende meningen.

Dharma lessen

Er volgde nog 1,5 uur aan Dharma les, meer thee, een laatste meditatiesessie en tot slot na het avondeten een vraag en antwoord sessie met Tinguil, een Israëlische monnik die in zijn vorige leven zeker komediant is geweest. Ik vraag hem hoe het zit met homoseksuele monniken. In het klooster zijn mannen en vrouwen namelijk gescheiden vanwege eventuele seksuele afleiding. Goede vraag“, antwoord hij en hij denkt even na. “Ik denk dat zij gewoon blij zijn”. Mensen om mijheen lachen en ik lach mee.

Monniken in het Kopan Klooster in Nepal
Tijdens mijn verblijf namen de monniken deel aan een Puja, een ceremonie waarbij uren lang mantra’s werden gezongen voor onder meer liefde en voorspoed.

Na de laatste sessie werd ons gevraagd stil te zijn tot na de lunch de volgende dag. Bij de meesten lukte dit niet, maar toch werd er altijd rekening gehouden met elkaar en met de mensen die wel die stilte wilden.

Een indrukwekkende week

Deze week was een emotionele rollercoaster waar ik dankbaar voor ben. Het mediteren was zwaar en de Dharma lessen waren heel herkenbaar op sommige vlakken, maar niet te bevatten of te geloven op andere momenten. Het duurde vier dagen voor ik door had hoe meditatie werkt, maar toen ik het eenmaal snapte kon ik het erg waarderen; mijn knieën daarentegen iets minder.

Mijn kennis van het Boeddhisme is enorm gegroeid. Net als mijn capaciteit om stil te zijn. Als je niet afgeleid ben door gesprekken waar je vrij weinig aan hebt, ga je genieten van de kleine dingetjes; het vogelnestje onder het balkon van de eetzaal, de eerste zonnestralen die door het wolkenbed heen de vallei verlichten, het uitzicht an sich, de klierende kindermonnikjes. Ik ga nog even de tijd nemen om alle (nieuwe) inzichten en kennis te laten bezinken, maar ik kan deze cursus en plek aan iedereen aanraden!

Bekijk ook mijn fotoblog over mijn week tussen de monniken!
Of lees over mijn ervaring in een zen retreat in Japan.

Praktische informatie Kopan klooster

Er worden meerdere cursussen gegeven in het klooster. Daarnaast is het ook mogelijk om er buiten de cursussen om gewoon te overnachten. De kamers verschillen van dorms tot luxe privé kamers en het eten is er heerlijk. Kijk voor meer informatie op de website van Kopan Monastery.

Vanaf het stadje Bouddha is het een klein uurtje lopen naar het klooster, mensen wijzen je de weg. Je kunt ook met de bus komen, maar dat duurt wel lang. Een taxi kost tussen de 500-700 roupie.

the group
Onze groep in het Kopan klooster

15 comments

  1. Heel mooi, zo bewust te kunnen zijn van de kleine dingen waar het eigenlijk om draait. Bewonderingswaardig meis. X

    1. Hey Kim! Het was zeker inspirerend! Ik ben altijd wel geïnteresseerd geweest in het boeddhisme, hoewel ik er vrij weinig vanaf wist. Ook ben ik erg geïnteresseerd in spiritualiteit en hoorde ik van verschillende mensen over Vipassana; een 10 daags retreat vol meditatie die geheel in stilte gevolgd dient te worden. Ik had nog nooit gemediteerd, maar het leek me wel interessant. Echter vond ik 10 dagen met alleen maar meditatie en ook nog eens helemaal in stilte iets te veel van het goede (voor de eerste keer). Online ging ik verder zoeken voor iets in die richting in Nepal en kwam zo bij dit terecht. De combinatie met lessen over de boeddhistische filosofie en meditatie leek me perfect! Zo kon ik kennis maken met meditatie, meer leren over iets waar ik onbewust al interesse in had en ook kennis maken met ‘de stilte’. (:

  2. Wel jammer (slordig?) dat het eerste wat je leest.. “het leven dat hier geleidt word.. ” ipv “het leven dat hier geleid wordt” …
    Snel even verbeteren…dan heeft niemand het gezien… 🙂

  3. In deze Covid-19 tijd, verdiep ik mij in reizen zonder er naar toe te kunnen maar wat is mij verlangen groot… Gelukkig kan wegdromen achter de PC wel….
    Wanneer het weer kan ga ik terug naar Nepal en zou ik een week in het Kopan klooster willen verblijven. Ik stond er al eens voor maar was toen gesloten.
    Dank je wel voor je mooie site Yalou. Ik geniet ervan.

Vertel me jouw mening of verhaal:

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close

We are the Earth

Bewust reizen en duurzaam leven

© We are the Earth 2020
Close
%d bloggers liken dit: