Het is dé toeristische attractie in Cambodja, staat hoog op de Unesco Wereld Erfgoed lijst en is buitengewoon indrukwekkend: Angkor, met als beroemdste tempel Angkor Wat. Valt je mond niet open bij het zien van deze schitterende tempels, dan is het wel bij het zien van de duizenden toeristen die daar rondlopen en zich als een groep mieren verspreiden over het terrein. Je zit er tussen en er is geen ontkomen aan… of toch wel?

Angkor Wat

Angkor is een van de belangrijkste archeologische plekken in Zuid-Oost Azië en betekend heilige stad in het Khmer. De eerste stad in dit gebied werd in 889 gesticht, waarnaar zich een traditie voltrok over meer dan 500 jaar, waarin er nieuwe tempels en steden werden gebouwd die afwisselend de hoofdstad vormde van het Khmer-rijk. Dit rijk omvatte Cambodja, delen van Vietnam, Laos en Thailand.

De grootste en meest bekendste tempel in Angkor is Angkor Wat, deze hindoeïstische tempel wordt beschouwd als het grootste religieuze bouwwerk ter wereld! Het is dan ook niet gek dat iedereen in Cambodja het hier over heeft. Niet alleen Cambodja, ook in andere landen hoorde ik verhalen van de schitterende zonsopgangen bij deze tempel. Niemand vertelde mij er echter bij dat je moet dringen om een plekje vooraan te bemachtigen zodat er niet 2000 toeristen op je foto staan..
Ik ben geen ochtend persoon en ik had mij er wel op voorbereid dat ik niet in mijn eentje bij Angkor Wat zou staan, maar de hoeveelheid mensen die zich daar hadden verzameld was niet leuk meer. Ik ben weg gegaan voor de zon helemaal boven de tempel uit was. Het was verschrikkelijk. Mensen met camera’s die groter waren dan ik zelf, mensen die aan het schreeuwen waren in talen die ik niet verstond en mensen die voor je gingen staan als je net een lekker plekje had gevonden om te zitten.. Daar kreeg ik nou een erg ‘goed’ ochtend humeur van.

DSCN4730

Een dag eerder stond ik ook al voor de zon op was in Angkor, die dag hadden wij echter besloten het advies van een local op te volgen. Wat op zich een beetje gek klinkt als íedereen het anders doet, maar wat heel erg goed uitpakte! We reden Angkor Wat voorbij en gingen de zonsopgang bekijken in Bayon (de tempel met de gezichten). Mijn reisbuddy en ik waren daar samen met welgeteld 5 anderen in de Tempel, wat resulteerde in een hele leuke foto sessie, foto’s van de tempel zonder dat er 100 toeristen op staan en een mooie zonsopgang: een zon die langzaam tussen de takken door de gezichten van de tempel verlicht. Je voelt je de koning te rijk als je daar in alle rust over zo’n oude en mooie tempel kan wandelen!

Toen wij later die dag weer terug fietste naar de uitgang en langs bayon reden, stonden er tientallen toeringcar bussen en was de tempel beladen met mensen. We koesterde ons unieke geluksmomentje van die ochtend nog meer op dat moment!

Zonsopgang in Angkor Thom

Mijn tip:

Sla de zonsopgang in Angkor Wat over en ga meteen naar Bayon (of een andere tempel. Al zijn de andere ‘minder’ bekende tempels heel de dag door wel relatief rustig. Angkor Thom is enkel voor/met zonsopgang rustig en Angkor Wat zul je helaas nooit met slechts een handje vol mensen kunnen bezoeken..)

Kosten

Aan Angkor hangt een aardig prijskaartje.
Een dagkaart kost $20,-
Een drie dagen kaart (te gebruiken binnen één week) kost $40,-
Een zeven dagen kaart (te gebruiken binnen één maand) kost $60,-

Het is aan te raden om een ticket te kopen. Wordt je gepakt zonder ticket, dan kost dit je $100 boete. En ja, ze controleren!

Benieuwd hoe ik Cambodja heb ervaren? Lees het hier! Of check de foto’s. 

Bayon